Τάση χαλάρωσης της δημοσιονομικής πειθαρχίας, διαπιστώνουν Κομισιόν και ΕΚΤ

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή και η Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα (ΕΚΤ) καλούν την Κύπρο να ελέγξει μια τάση για χαλάρωση της δημοσιονομικής πολιτικής, μετά την ολοκλήρωση της 2ης μετά το πρόγραμμα αξιολόγησης της κατάστασης της οικονομίας, που διεξήχθη από 27 έως 31 Μαρτίου.

Σύμφωνα με την έκθεσή τους,, Επιτροπή και ΕΚΤ καλούν την Κύπρο να «διασφαλίσει και να αξιοποιήσει τα σκληρά κερδισμένα επιτεύγματα», «να αντισταθεί στην αυξημένη πίεση δαπάνες» και «να ανακτήσει τη δυναμική των μεταρρυθμίσεων που σήμερα έχει εξασθενήσει».

Τα δύο ευρωπαϊκά θεσμικά όργανα καλούν την Κύπρο, αντί της γενικής αύξησης των δαπανών, να δημιουργήσει δημοσιονομικά περιθώρια για επενδύσεις που θα συμβάλουν στην ενίσχυση της ανάπτυξης στο μέλλον.

Ιδιαίτερη προσοχή πρέπει να δοθεί στο μισθολογικό κόστος, ενώ οι ελεγκτές προειδοποιούν ότι μεσοπρόθεσμη δημοσιονομικοί κίνδυνοι παραμένουν σημαντικοί και η πτωτική πορεία του δημόσιου χρέους δεν έχει ακόμη σταθεροποιηθεί.

Σε σχέση με τα μη εξυπηρετούμενα δάνεια, Επιτροπή και ΕΚΤ ζητούν «πιο σθεναρή προσπάθεια από τις αρχές και τις τράπεζες ώστε να αυξηθεί η εφαρμογή και χρήση των πλαισίων αφερεγγυότητας». Επιπλέον, η αξιολόγηση καταγράφει ότι η συνολική μεταρρύθμιση της δημόσιας διοίκησης και η ιδιωτικοποίηση των μεγάλων κρατικών φορέων που πρόσφατα απορρίφθηκαν, θα πρέπει να παραμείνει προτεραιότητα της πολιτικής για τη στήριξη της δημοσιονομικής βιωσιμότητας και τη μακροπρόθεσμη ανάπτυξη.

Η Κύπρος καλείται επίσης να βελτιώσει περαιτέρω το επιχειρηματικό περιβάλλον για να προσελκύσει περισσότερες επενδύσεις, και να εστιάσει στον εκσυγχρονισμό του δικαστικού συστήματος, κυρίως με τη δημιουργία ενός εμπορικού δικαστηρίου. Άλλες προτεραιότητες περιλαμβάνουν μια πιο αποφασιστική εφαρμογή του σχεδίου δράσης διακυβέρνησης της χώρας για την ανάπτυξη, τη μεταρρύθμιση της αγοράς ηλεκτρικής ενέργειας, καθώς και τη δημιουργία ενός αξιόπιστου και γρήγορου συστήματος μεταβίβασης τίτλων ιδιοκτησίας.

Στην έκθεση αναφέρονται και τα ακόλουθα:

Προσωπικό της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, σε συνεργασία με το προσωπικό της Ευρωπαϊκής Κεντρικής Τράπεζας (ΕΚΤ), επισκέφθηκε την Κύπρο από τις 27 ως τις 31 Μαρτίου για τη διεξαγωγή της 2ης αποστολής εποπτείας μετά το πρόγραμμα (PPS).

Η αποστολή ήταν συντονισμένη με την αποστολή του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου (ΔΝΤ), την αποστολή παρακολούθησης μετά το πρόγραμμα (PPΜ). Προσωπικό από τον Ευρωπαϊκό Μηχανισμό Σταθερότητας (ΕSM) συμμετείχε επίσης στην αποστολή για ζητήματα που σχετίζονται με το σύστημα έγκαιρης προειδοποίησης του ESM.

Η Κύπρος αυτή τη στιγμή επωφελείται από ισχυρή ανάπτυξη και τη βελτίωση των συνθηκών στο χρηματοπιστωτικό τομέα.

Για να στηρίξει την ανάπτυξη στο μέλλον, η συνέχιση της δημοσιονομικής πειθαρχίας και μια ανανεωμένη ώθηση των διαρθρωτικών μεταρρυθμίσεων είναι ζωτικής σημασίας.

Η δημοσιονομική εξυγίανση συνέβαλε στην ενίσχυση της αξιοπιστίας του πολιτικού πλαισίου και τη διευκόλυνση της πρόσβασης στην αγορά ομολόγων. Σημαντικές διαρθρωτικές μεταρρυθμίσεις που εγκρίθηκαν τα τελευταία χρόνια επέτρεψαν στην Κύπρο να αλλάξει τάση, με την επιστροφή στην ανάπτυξη και η κατάσταση στην αγορά εργασίας βελτιώνεται.

Στην παρούσα συγκυρία, είναι ζωτικής σημασίας για να διασφαλιστούν και περαιτέρω να αναπτυχθούν αυτά τα σκληρά κερδισμένα επιτεύγματα.

Στο δημοσιονομικό τομέα, θα πρέπει να υπάρχει αντίσταση στην αύξηση της πίεσης των δαπανών, επιτρέποντας τη δημιουργία των δημοσιονομικών περιθωρίων για τις δημόσιες δαπάνες που ενισχύουν την ανάπτυξη.

Στο διαρθρωτικό επίπεδο, η μεταρρυθμιστική ορμή έχει αποδυναμωθεί αισθητά.

Η αποστολή ενθάρρυνε τις αρχές και άλλους σημαντικούς παράγοντες να ανανεώσουν τις προσπάθειές τους για τη βελτίωση του αναπτυξιακού δυναμικού της Κύπρου και να προσελκύσει περισσότερες επενδύσεις που θα βελτιώσουν την παραγωγικότητα.

Η ανάπτυξη επιταχύνθηκε το 2016 και αναμένεται να παραμείνει ισχυρή το 2017, ενώ μετριάζεται στη συνέχεια. Η ανάπτυξη αποκτά όλο και πιο ευρεία βάση, οδηγείται από την ιδιωτική κατανάλωση, τις επενδύσεις και την ισχυρή τάση του τουρισμού. Οι συνθήκες στην αγορά εργασίας έχουν βελτιωθεί συνολικά το 2016, αν και το ποσοστό ανεργίας παραμένει σε υψηλά επίπεδα, ιδιαίτερα μεταξύ των νέων. Η αύξηση του πραγματικού ΑΕΠ αναμένεται να είναι κοντά στο 2½% το 2017. Ωστόσο, η περιορισμένες επενδύσεις που βελτιώνουν την παραγωγικότητα, οι ανεπαρκείς διαρθρωτικές μεταρρυθμίσεις, και το επίμονα υψηλό επίπεδο ιδιωτικού χρέους εξακολουθούν να επιβαρύνουν τις προοπτικές ανάπτυξης.

Ενώ η δημοσιονομική απόδοση ήταν μεγαλύτερη από την αναμενόμενη και υποστηρίζεται από ισχυρή οικονομική ανάπτυξη, οι πιέσεις για δημοσιονομική χαλάρωση αυξάνονται. Παρά τη συνεχή ανάπτυξη, ο προϋπολογισμός για το 2017 στοχεύει σε μείωση του πρωτογενούς πλεονάσματος. Αυτό οφείλεται εν μέρει στην κατάργηση του φόρου ακίνητης ιδιοκτησίας, η οποία έχει περιορίσει τη φορολογική βάση.